Мальта.

География, природа, климат, история.

ми гаванями. Острова сложены преим. очигоценовыми и миоценовыми почти горизонтально залегающими известняками и глинами. В рельефе преобладают закарстованные плато выс. до 240 м (на о. Мальта). Климат средиземноморский с жарким сухим летом и мягкой дождливой зимой, ср. темп-ра февр. 12 °С, августа 25 °С; осадков ок. 530 мм в год. Поверхностные воды скудные. Преобладает ксерофитная кустарниковая растительность средиземноморского типа.

Население. Ок. 98% населения составляют коренные жители — мальтийцы. Живет также неск. тысяч англичан и итальянцев. Господствующая религия — католицизм. Офиц. языки — мальтийский и английский. Офиц календарь — григорианский. Несмотря на значит. естеств. прирост характерно некоторое уменьшение численности населения (в 1963—71 в среднем на 0,1% за год). Ежегодно в поисках работы страну покидает несколько тыс. чел., эмигрируя гл. обр в Австралию, Великобританию и Канаду (за 1946—70 выехало св. 100 тыс. чел ). Очень высокая плотность населения — св. 1000 чел на 1 км2 В городах живет св. 87% населения, более значительные (1971) из них: Слима (22 тыс. жит ), Валлетта (18 тыс. жит. ).

Исторический очерк. Первые поселения человека на Мальте появились в 4-м тыс. до н. э. В 13 в. до н.э. ее терр. была колонизована финикийцами. В 8—7 вв до н. э. началось проникновение на Мальту карфагенян, в 6 в до н. э. она стала их владением. В 218 до н. э. перешла к римлянам. В 395—870 н.э. находилась под властью Византии. Большое влияние на хоз. жизнь, культуру и язык населения оказало длительное господство арабов (870— 1091). В 1091 была завоевана норманнами и присоединена к Сицилии. В 1530 на Мальте утвердился рыцарский орден иоаннитов, к-рый с этого времени стал называться также Мальтийским орденом. В 16 в. Мальта неоднократно подвергалась нападениям тур. войск, в 1565 крепостные укрепления острова выдержали тур. осаду. В 1775 произошло восстание населения против феод. гнета мальтийских рыцарей. В 1798 Мальта была захвачена наполеоновской Францией, в 1800 — Великобританией, объявившей Мальту своей колонией. Переход Мальты во владение англичан был подтвержден Парижским договором 1814. Стратегич. значение Мальты особенно возросло после открытия в 1869 Суэцкого канала. Мальта была превращена в мощную военно-мор. базу Великобритании на Средиземном море.

После окончания 1-й мировой войны 1914—18 Великобритания предоставила Мальте в 1921 статус самоуправляющейся колонии.В 1930 англ. власти ликвидировали самоуправление. Вся власть на М. сосредоточилась в руках англ. губернатора. В период 2-й мировой войны 1939—45 Мальта под вергалась налетам итал. и герм. авиации и обстрелам с моря, причинившим островам значит. ущерб. В 1962 Великобритания вновь предоставила Мальте внутр. самоуправление, а 21 сент. 1964 — независимости в рамках Содружества. В 1964 М. стала членом ООН. Одновременно с предоставлением независимости Великобритания заключили с Мальтой соглашение “о взаимной обороне” сроком на 10 лет, по к-рому она получала право размещать на Мальте свои вооруж. силы.


Клуб путешественников - Мальта